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Publicado el 16 de Noviembre de 2017

Selección para mejorar la viabilidad

La mejora genética enfocada en la viabilidad es un elemento clave de nuestro departamento de  selección. ¿Cómo logramos este objetivo? Una conversación con Teun van de Braak, Genetista de Hendrix Genetics  del departamento de ponedoras. 

¿Cómo selecciona aves aptas para situaciones prácticas?

Nuestros animales de  líneas puras viven en condiciones de bioseguridad extremadamente altas, que no reflejan las condiciones habituales de las granjas comerciales. Si solo seleccionáramos según el rendimiento de nuestras aves de  líneas puras, estaríamos seleccionando las aves incorrectas, aves que no darían un rendimiento óptimo en condiciones comerciales. Por tanto, como una parte muy importante de nuestro programa de  selección,  alojamos muchas aves  n pruebas comerciales. Con los resultados de estas pruebas, podemos  seleccionar aves cada vez más eficientes con una viabilidad mejorada. Las pruebas, también conocidas como pruebas de descendencia, han sido una parte estándar del programa de  selección durante décadas, y estas pruebas han demostrado su valor añadido con el tiempo. Realizamos nuestras pruebas de descendencia en varios países de todo el mundo. En cada país, las pruebas se realizan en condiciones locales, p.ej. dietas, densidades y manejo locales habituales. 

¿Cuál es la ventaja de sus pruebas de descendencia?

La principal ventaja de someter la descendencia a pruebas es que nos permita evaluar la selección individual de los gallos con mayor precisión. Cuantas más mediciones se realicen, más precisos serán los valores genéticos. Esto nos permite progresar con mayor rapidez. 

Si observamos el rendimiento de un gran número de descendientes de un único gallo, y luego hacemos el promedio, podemos descartar factores medioambientales como el clima de la nave, los niveles de enfermedad y la calidad de la alimentación. Esto permite seleccionar automáticamente las aves más idóneas en la práctica. Una ventaja adicional es que probar un gallo en base al rendimiento de sus hijas también elimina el "ruido de fondo" de las influencias genéticas que no se pasan de aves reproductoras a sus descendientes. 

La heterosis es otro efecto que podemos medir en las pruebas de descendencia. La heterosis es el efecto que se produce cuando los descendientes tienen mayor rendimiento que sus padres en relación con ciertas características, por ejemplo, el peso de los huevos es muy superior en aves cruzadas en comparación con el peso del huevo de las aves de  líneas puras. Asimismo, estas pruebas también sirven para mostrar las diferencias entre los distintos cruces comerciales y experimentales. Esto nos permite garantizar la continuidad de una mejora genética futura y poder ofrecer a nuestros clientes el mejor asesoramiento posible. 

¿Qué hace en el campo de la viabilidad en la selección?

En varios lugares del mundo, probamos las aves usando pruebas de  estrés. La estructura de estas pruebas difiere en función de la legislación de cada país. Por ejemplo, las leyes que regulan los niveles de alojamiento y ocupación son distintas en América del Norte respecto a las de Europa Occidental. En estas pruebas de  estrés, los picos de las aves se mantienen intactos, y ni siquiera permitimos un tratamiento con infrarrojos. Esto refleja la legislación existente en Alemania y puede ser la norma en la legislación sobre el bienestar de los animales en el futuro. Al igual que en las pruebas de descendencia estándar, las aves se crían juntas en grupos de familias sobre la base del nivel máximo de ocupación permitido por la ley. De este modo, las aves se estimulan a través de su entorno inmediato, en particular, por sus hermanastros con los que comparten su jaula. Para ciertas familias, esto conduce a una mayor tasa de mortalidad debido al canibalismo. También solemos observar aves con un plumaje inferior al óptimo. Al medir y registrar estas características obtenemos una buena perspectiva del  picaje de las plumas y la mortalidad debida al canibalismo en las familias, permitiéndonos seleccionar las mejores familias. 

¿Se puede demostrar el progreso en la selección para mejor viabilidad?

¡Por supuesto! Una de las mejores formas de demostrarlo es consultar los resultados de nuestras pruebas (véase el gráfico siguiente). El gráfico revela que, gracias a la introducción de las pruebas de estrés en 2004, han disminuido las variantes entre pruebas en relación con la viabilidad. La viabilidad de las aves es cada vez más predecible. La viabilidad general también está mejorando a medida que los triángulos verdes están cada vez más próximos. Otro método independiente para revelar el progreso de nuestros productos es analizar las distintas pruebas de muestras aleatorias que realizamos en todo el mundo.

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Si se estudia la línea negra gruesa, puede verse que el porcentaje de viabilidad ha aumentado con los años. En otras palabras, la viabilidad media de las ponedoras ha mejorado en nuestras pruebas. Esto se refleja en la práctica  en las granjas, donde se redujo la tasa de mortalidad debido a una genética mejorada y a las modificaciones en el manejo de las hembras. 

La selección para mejorar la viabilidad sigue siendo una parte importante de nuestro programa de  mejora genética. Las pruebas en entornos del mundo real nos permiten tomar las mejores decisiones para que, en última instancia, nuestros clientes puedan obtener el mejor rendimiento de sus lotes.